HardBoiled: Bart Hardin

Bart Hardin, Stati Uniti, 1954 / David Alexander

Generalmente considerato «la persona più affabile di Broadway», Bart Hardin è un ex marine, eroe
della Seconda guerra mondiale e della guerra di Corea, che dirige un piccolo giornale, il Broadway Times,
ed è sempre a caccia di scottanti notizie in esclusiva. Logico, quindi, che prima o poi finisca per imbattersi in qualche delitto che in un modo o nell’altro risolve con l’aiuto del tenente Romano della squadra omicidi di New York.

Sui trent’anni, alto e snello, dalla carnagione scura e i capelli chiarissimi, Bart Hardin ha il naso aquilino e il mento volitivo. Non è bello in senso stretto ma ha indubbiamente un certo fascino, e il suo autore lo descrive come «un tipo d’uomo che attira l’attenzione».

Conosce Broadway come le proprie tasche – «era nato a Broadway, vicino a un teatrino di pulci ammaestrate e a un parco di divertimenti in Forty Times Street, dove abitava tuttora. Non aveva mai lasciato Times Square tranne che per servire due volte il paese nel corpo dei marines, e la conosceva come un baro conosce un mazzo di carte truccate.

La sua familiarità con quelli che vi abitavano aveva fatto di lui uno strano miscuglio di durezza e tenerezza, cinismo e ingenuità; inoltre poteva fiutare un imbroglio a cinquanta passi di distanza» – e dedica la maggior parte del proprio tempo libero al poker e alle scommesse sulle corse dei cavalli.

Bart Hardin era l’editore vagabondo e giocatore d’azzardo di The Broadway Times, presente in otto romanzi negli anni Cinquanta, ricordato con affetto per aver vissuto sopra un circo delle pulci in un appartamento di Times Square.

Il Broadway Times era essenzialmente uno straccio usa e getta, che copriva le corse dei cavalli, i combattimenti e il mondo dello spettacolo e, come tale, ha dato al suo editore combattivo e decisamente pratico un’ampia opportunità di girovagare e farsi coinvolgere in ogni sorta di jam e scrap.

Fortunatamente, l’ex-marine hard-boiled e bevitore, che per qualche ragione a quanto pare preferiva i giubbotti a fiori, era più che all’altezza del compito. Nel corso della serie, Bart è stato coinvolto in tutto, da un serial killer di nome “Whacko” che perseguita le donne nel quartiere dei teatri (Terrore a Broadway) al traffico di droga (Paint the Town Black). E i fan degli omicidi di Yuletide che si svolgono nei circhi delle pulci potrebbero fare di peggio che dare un’occhiata a Shoot a Sitting Duck.

I libri erano pieni di coloratissimi personaggi di strada e offrivano un ottimo aspetto della Great White Way dell’epoca. Tra i tanti personaggi ricorrenti c’era il rivale solitamente amichevole (ma non sempre) di Bart, il tenente Romano della polizia di New York, che era stato anche un personaggio occasionale nell’altra serie di Alexander, con Tommy “Twotoes” Tuthill e Terry Bob Rooke.

L’autore David Alexander (Shelbyville, 21 aprile 1907 – Louisville, 21 marzo 1973) è stato per dieci anni caporedattore del The Daily Telegraph di New York , un giornale che è servito come ovvia ispirazione per il Broadway Times . Scrisse anche per il New York Herald Tribune e il National Thoroughbred , ma ciò che voleva veramente era scrivere romanzi polizieschi, quindi si iscrisse all’Istituto di criminologia di New York e gli furono offerti diversi lavori nel campo.

Rimase fedele alla finzione e scrisse numerosi racconti per i pulp e digest dell’epoca, oltre a romanzi, tra cui l’oscuro stand-alone The Madhouse in Washington Square (1958), la serie Hardin e un altro con le gesta di Tuthill e Rooke, una squadra di detective simile a Nero Wolfe e Archie Goodwin.

I romanzi di David Alexander con Bart Hardin sono stati pubblicati in Italia da Mondadori.


a cura di Roberto Roganti


Per chi si fosse persa la puntata precedente

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